牛顿的一些“八卦”

在美国学者麦克·哈特所著的《影响人类历史进程的100名人排行榜》中,牛顿名列第2位,仅次于教创始人——。

毫无疑问,在牛顿诞生后的数百年里,人们的生活方式以及思想观念发生了翻天覆地的变化,而这些变化大都是自牛顿的科学理论和自然发现。

科学发现不仅带来技术上和经济上的革命,它还完全改变了政治、宗教思想、艺术和哲学,引发了社会的巨变。

这背后的原因是以牛顿为象征的科学理性时代的带来,提高了社会的生产力、新的科学发明和新的发现不断涌现。

而牛顿这位百科书式的“全才”,在力学上对万有引力和三大定律进行了系统的总结,这些定律目前依然为现代工程学和其他科学的基础。他通过论证开普勒行星定律,论证了引力之间的一致性,为日心说提供了理论支持。

在光学上,牛顿发明了反射望远镜,并基于对三棱镜将白光发散成可见光谱的观察,发展出了颜色理论,并出版了《光学》,对光学的发展影响深远。

在数学上,牛顿与莱布尼兹发现了微积分,证明了广义的二项式定理,提出了“牛顿法”

尽管牛顿如此光芒夺目,就如我在开篇中霍金的说法,牛顿他不是一个完人,他有着一些缺点。在他身居高位的时候,还曾经利用自己的权势打压与他意见向左的年轻科学家。

就像后来爱迪生打压发明交流电的特斯拉一样,牛顿也像一个普通人一样,存在着缺点和一些“八卦”故事。

在高中物理课本上我们曾经学过“胡克定律”,这位胡克也是英国物理学家、博学家和发明家,因为其兴趣广泛、发明众多,被很多历史学家认为是伦敦的“莱昂纳多”。

但是由于牛顿和胡克的私下矛盾,在牛顿担任英国皇家学会会长期间极力打压胡克,让后来世人对胡克的成就知之甚少。两人的矛盾最开始源自对于万有引力之争。

胡克很早就发现了万有引力定律并推导出了正确的公式,但是由于数学不好。他只能解释行星绕日的圆周运动,而且他没有正确地意识到支配天体之间的力量是普遍存在的。

后来数学大师牛顿用微积分推出了力学三大定律,并将定律运用到了星系空间,改变了自亚里士多德以来人们的星系旧观点,强化了人们日心说的意识,被科学界视为伟大的发现。

之后,由于这次事件胡克和牛顿一直在进行谁是发现“万有引力”第一发现之争,这个故事也成为科学史上的公案。这个争斗一直持续到两人一辈子,之后两人再也没说过话和学术交流。

同样的情况,也发生在牛顿和莱布兹尼之间。牛顿先在1664年夏天的英国鼠疫期间发现了“流数术”的微积分,他写了几篇文章只在英国一些科学家们中间传播,但是德国的莱布尼茨率先在科学界公开是发表了他的发现。

1704年,牛顿才在他的《光学》附录里公开发表了其流数术,后来微积分的归属权得到了官方的重视。1711年英国皇家学会会员指责莱布尼茨剽窃牛顿的成果。

同样身为皇家科学学会的莱布尼茨提出抗议,之后两国开始了漫长的调查和争论,中间有爆出莱布尼茨曾经看过牛顿的手稿等等。

直到后人发现牛顿和莱布尼茨是通不同角度推导出微积分的,牛顿是先有导数后有积分,而莱布尼茨是先有积分后有导数。但是由于莱布尼茨采用的符号系统比牛顿更直观、合理,人们肯定了莱布尼兹的巨大作用,这些公式被普遍沿用至今。

牛顿在科学领域上取得了巨大的成就之后,牛顿成为英国皇家铸币长厂长,据说牛顿在当上铸币长厂长之后成为了富翁,牛顿重视金本位制度。。

十八世纪的英国,长期的经济繁荣使得英国私人资本不断集聚,社会储蓄不断膨胀,投资机会却相应不足,大量暂时闲置的资金迫切寻找出路,而当时股票的发行量极少,拥有股票是一种特权。

在这种情形下,一家名为“南海”的股份有限公司于1711年宣告成立。当时南海公司的股票立即从129英镑跳升到160英镑。

之后投资者趋之若鹜,其中包括半数以上的参众议员,就连国王也禁不住诱惑,认购了价值10万英镑的股票。由于股票供不应求,公司股票价格狂飙。

当时候造币局局长的牛顿爵士将自己的全部家当投入到南海公司中,可是南海泡沫让他血本无归。在破产后他说下了:“我可以计算天体运动,却无法计算人们的疯狂。”

二十世纪初,人们通过发现牛顿被拍卖的手稿,发现牛顿曾经无比痴迷于炼金术,人们惊奇的发现对于炼金术的痴迷,牛顿持续了将近三十年。

在英国作家迈克尔·怀特的《最后的炼金术:牛顿传》中介绍,在牛顿所处的时代,炼金术和科学界限之间很模糊。

在这个时代化学和炼金术是相互依存的,牛顿对于自然的热爱就决定了去对人们青睐的黄金进行新的探索,以至于当牛顿看到了自己的好友波义耳通过炼金术已经取得了一些成就后,牛顿更加按捺不住了。

实际上,牛顿痴迷于炼金术的另一个方面是他继承了波义耳的微粒论自然哲学观念紧密相关、融为一体的,也是与他的其它方面的自然哲学观念融为一体的。

而在那个年代痴迷于炼金术,不是牛顿单独一个人的行为,更也是整个科学界的热衷,所以有人论证炼金术的火热,形成了现代化学的形成。